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Cultura

Sarah Kuhn presenta «From Little Tokyo, with Love»

Sarah Kuhn con "From Little Tokyo, with Love". Fuente: Penguin Random House

Sarah Kuhn nos presenta Little Tokyo, el barrio japonés de Los Ángeles, en su nueva novela juvenil, «From Little Tokyo, with Love» (Viking Books, 2021).

«From Little Tokyo, with Love»: ¿un retelling de Cenicienta?

Rika es huérfana, vive con sus primas y trabaja para su tía. No cree en los cuentos de hadas, así que negará rotundamente cualquier parecido entre su historia y la de Cenicienta. Entre la identidad asiático-americana, las habilidades en judo y el agresivo temperamento que muestra… ser una princesa queda demasiado lejos para Rika. Su propia comunidad considera el mal genio nocivo y poco respetable. Pronto, se desarrollarán entre las páginas de esta novedad juvenil una serie de secretos y sorpresas familiares, así como un tierno romance y diversos comentarios en realidades como la ansiedad, la discriminación por diversidad sexual y el racismo. ¿Qué pasa cuando, sin creer en los finales felices, te sientes tan cerca del tuyo? Rika aprenderá a entenderse y valorarse, a dejarse llevar.

Sarah Kuhn empezó a escribir la historia de Rika a finales de 2018 y, aunque otros proyectos y entregas dificultaron su creación, nunca hubo duda sobre si debería salir a la luz o no. «Hay algo muy especial cuando tienes un libro que todavía no has enseñado al mundo, cuando existe solo en tu mundo y puedes protegerlo en una pompa de imaginación. Cuando solo éramos Rika y yo, siempre sentí que su historia tenía que salir al mundo. Es una protagonista demasiado atrevida como para no ser así«, cuenta en su entrevista para Time Just.

Si te interesa la idea de la novela, te invito a que te quedes a descubrir más sobre ella, los valores con los que ha escrito la autora, el vínculo emocional y real que hay con su propia experiencia y curiosidades sobre el proceso creativo. En caso de que estés esperando a la traducción, Sarah Kuhn confirma a Time Just que no hay nada que pueda compartir todavía, pero que estemos atentos. ¡Lo estaremos!

Rika y sus valores: un paso más hacia el fin el tabú y la discriminación

Si hay algo que puede despertar interés entre los lectores sin tener apenas información de la novela, es la diversidad que se representa y las realidades que se normalizan. From Little Tokyo, with Love es un libro sin tabús sobre la salud mental liderado por personajes asiático-americanos. «Cualquier persona merece verse como protagonista en una historia, como la heroína. Si yo hubiese podido verme representada cuando era pequeña, estoy convencida de que hubiera marcado la diferencia. Me podría haber visto como alguien compleja y valiosa, alguien que puede ser el centro de una historia«, comparte Sarah.

En cuanto a la salud mental, cuenta que la comunidad asiático-americana conserva cierto tabú al respecto. «Como Henry, sufro ansiedad, y creo que, si hubiera podido ver algo así gestionándose en ficción, no me hubiera dado tanto miedo mi primer ataque de pánico. Me hubiera dado cuenta de que hay formas de pedir ayuda… Quise que Henry la sufriera para mostrar que se puede encontrar confort, ayuda y comunidad, y que la ansiedad no te convierte en raro ni nada por el estilo«. Lo que está claro es que Kuhn ha tirado de varios hilos personales que han culminado en una obra muy honesta y humana.

Sarah Kuhn, personal y sincera en su novela

«Desde el principio quise que el libro fuera un cuento moderno sobre una chica que no cree en los finales felices en los que se comen perdices, ¿no es divertido? Siempre me han gustado los cuentos y las comedias románticas, pero nunca he visto en ellas protagonistas como yo. Esto mismo le pasa a Rika, así que quise que viera que podía escribir su propio final feliz«, cuenta la autora. Cuando pregunto sobre los guiños fantásticos de la novela, me cuenta que muchos de ellos surgieron en el proceso, dando toques mágicos a la historia. Sarah tiene claro su objetivo con esta historia: hacer soñar al lector.

Sarah siempre habla de From Little Tokyo, with Love como la novela de su corazón. Nos cuenta que se siente protectora de Rika, y que está orgullosa de ver cómo encuentra su propio camino hacia el final feliz. «La conexión que siento con Rika es tan fuerte que algunas veces duele. Siempre quise que ella estuviera bien y supiera que todo iría bien, que merece amor y todas esas cosas caóticamente felices y fantásticas que siempre se ha negado a sí misma. Muchas de sus emociones son las mías, y eso siempre asusta…».

Para entender el vínculo tan sincero entre autora y libro, es digno de mención el deseo de la autora para los lectores que terminan la novela: «Quiero que lloren, pero no en el mal sentido. Las últimas frases son una liberación de muchas emociones. Todavía lloro cuando las leo, y lloré cuando las escribí, así que supongo que, de forma algo egoísta, quiero que las personas que lo lean lloren también«.

Detrás del telón: así se hizo la novela (cuidado, contiene spoilers)

¿Quieres saber cómo fue el proceso de creación y los secretos detrás de algunas de las escenas más memorables? Sarah Kuhn te contesta: «Lo más difícil de escribir fue la escena en la que Joanna, la madrina de Rika, es brutalmente honesta con ella. Habla sobre cómo Rika ha interiorizado muchas de las cosas horribles que le han dicho en su vida, hasta el punto de creerlas. Como Rika, yo viví que la gente me dijera cosas hirientes e intenté apartarlas o fingir que no me dolían. Admitir que realmente dolían significa ser vulnerable ante alguien, y es algo duro, tanto para Rika como para mí

En cuanto a escenas que fueron pura alegría, Sarah se queda con el segundo beso en ese callejón. Añade que, además, es otro momento de vulnerabilidad y que, por una vez, Rika está tan metida en el momento que no tiene tiempo para sentirse insegura. «Hay algo muy bonito en eso y me encanta la dinámica que se establece entre Rika y Henry, siendo él cuidadoso con ella, y atreviéndose ella a bajar la guardia

Muchas historias empiezan con una forma en la cabeza y acaban de otra muy distinta en el papel. Preguntamos a Sarah sobre los cambios que sufrió la historia hasta finalizar el borrador y nos contó algo de lo más interesante: «Al principio, pensaba que el objetivo era que Rika aprendiera a controlar su temperamento, a no estar enfadada todo el rato. Sin embargo, me di cuenta de que estaba equivocada y lo que realmente debía aprender era que el mal genio no es malo como tal, que puede ser poderoso y necesario si se acepta y canaliza como es debido. Es, a veces, una respuesta a la injusticia. La ira te protege y puede ser una arma poderosa

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