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¿Es posible potabilizar el agua marina?

agua marina

La desalinización del agua marina es un reto que ha estado presente a lo largo de décadas, llevado a cabo a través de investigadores como Aleksandr Noy. ¿Como llegar a dicho fin? La respuesta que procesan los investigadores es la supercomputación

Aleksandr Noy ha dedicado gran parte de su carrera profesional a encontrar la solución a este problema. En 2006 el investigador puso en práctica una teoría innovadora. Esta teoría usaba nanotubos (cilindros pequeños visibles con un microscopio de electrones) como filtros en la desalinización. A cabo de la realización de pruebas se observó que la técnica dependía del ancho de los tubos. El ancho debería ser lo suficientemente grande para permitir el flujo de las moléculas de agua y a su vez, lo suficientemente pequeña para bloquear las partículas de sal más grandes que impiden potabilizar el agua marina. Dado el diminuto tamaño de los tubos, la idea fue ignorada. «Les resultaba difícil imaginar el agua pasando por unos tubos tan pequeños», aclaraba Noy.

En la actualidad muchos países sufren escasez de agua potable. Los métodos usados actualmente requieren grandes cantidades de energía para calentar el agua o simplemente para filtrarla por sistemas complejos de potabilización. Por ello, si los filtros de nanotubos funcionaran, reducirían notablemente el problema del agua en todo el mundo. Dado a este problema, científicos alrededor del mundo están llevando a cabo un avance conocido como computación a exaescala procedente de una multitud de computadoras conectadas a la nube. Esta computación eclipsará a los investigadores que están tratando de dar con la forma de usar nanotubos como filtros de agua dado su diminuto tamaño.

La exaescala hace referencia a la potencia que ofrecen los superordenadores de nueva generación. Las máquinas exaescala pueden llegar a realizar trillones de cálculos por segundo (casi 11 veces mayor que el ordenador más rápido, Sunway TaihuLight, creado en China). Actualmente se esta disputando un conflicto internacional para la creación de la primera máquina a exaescala, capaz de ofrecer hasta previsiones meteorológicas a largo plazo.

«Disponer de mayor capacidad de procesamiento proporcionará enormes ventajas a la ciencia de materiales, el descubrimiento de medicamentos y la química», asegura George Dahl, investigador del equipo de Google Brain. De esta forma, todas las áreas de investigación requieren este tipo de avances para dar lugar a objetivos como la filtración del agua salada.

Por ello, el procesamiento de alto rendimiento es tan destacable. Computadores bajo dicha capacidad de procesamiento (sistemas exaflop) son capaces de realizar trillones de cálculos por segundo ayudando así a los investigadores que estudian los filtros de desalinización y descontaminación a incrementar la cantidad de agua potable disponible en el mundo. Con la exaescala, finalmente podremos realizar (en una cantidad de tiempo aceptable y con un gasto de energía razonable) tareas que son muy complejas, como el funcionamiento de los nanotubos de carbono. «Los exaflops no salvarán el mundo porque hay demasiados problemas, pero, sin duda, harán de la Tierra un lugar mucho mejor en el que vivir», asegura Costas Bekas, experto en exaescala del laboratorio IBM Research. Es posible que, dentro de poco, estos investigadores junto con la computación a exaescala cambien las vidas de millones de personas.

1 Comment

1 Comment

  1. Kevin Andrés Andango

    7 marzo, 2018 at 12:18 pm

    La madre del diablo, que artículo más rechebere ahorita mismo lo compartiré con mis panas

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