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Economía

Alemania descolla sobre sus colegas europeos en el Covid-19

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Si se puede decir que algún país europeo ha tenido hasta ahora una buena gestión de la crisis del coronavirus, este podría ser Alemania.

Las muertes son menores que en otros países, el Estado ayuda a las empresas y trabajadores enfermos y los políticos parecen ser sensatos y competentes. Los lugares con un liderazgo más errante han notado el contraste. Los periodistas británicos preguntan a sus políticos por qué no pueden emular las tasas de prueba de Alemania. Las cadenas de televisión estadounidenses instan a Jens Spahn, el ministro de Salud, a revelar los secretos de Alemania.

La verdadera imagen es más complicada. “No podemos decir que somos perfectos y todo fue planeado”, dice Jonas Schmidt-Chanasit, virólogo de la Universidad de Hamburgo. Las pruebas fueron cruciales, pero se basaron en una red existente de casi 200 laboratorios privados y públicos que aumentaron la capacidad después de que un hospital de Berlín desarrolló una prueba en enero, antes de que los políticos supieran que se arraigaba una crisis. Alemania ahora realiza 350,000 pruebas a la semana, y podría hacer muchas más.

En segundo lugar, mientras los políticos nacionales y los funcionarios de salud flaqueaban, las autoridades locales actuaron rápidamente para cerrar lugares públicos y rastrear los contactos de los infectados cuando se detectaron brotes tempranos en partes de Baviera y Renania. Alemania también tuvo suerte, dice Karl Lauterbach, un diputado y epidemiólogo. Recibió una “advertencia temprana” de Italia, y muchos de los primeros en infectarse eran jóvenes, lo que mantuvo bajas las hospitalizaciones y las muertes (aunque ahora están subiendo). Alemania aprovechó el tiempo que obtuvo para aplanar la curva de infecciones.

Rendir su éxito inicial para incomunicar casos será crucial a medida que Alemania avance a la siguiente etapa de la crisis. La Sra. Merkel quiere rastrear cada cadena de infección. Eso significa aún más pruebas, según informes, hasta 4,5 millones por semana si se pueden superar las limitaciones de suministro, y perseguir rigurosamente los contactos de los recién infectados. Las aplicaciones pueden ayudar, a pesar de las preocupaciones de privacidad, pero la mayoría del trabajo será realizado por miles de “expertos en contención” en las 400 oficinas de salud pública con exceso de trabajo y fondos insuficientes de Alemania.

La respuesta fiscal también se basa en cimientos antiguos. Para proteger los ingresos de los trabajadores, Alemania ha incrementado Kurzarbeitergeld (dinero para trabajo a corto plazo), un sistema establecido bajo el cual el Estado cubre el 60-87% de los salarios perdidos de los trabajadores cuyas horas se reducen. Ha prometido cientos de miles de millones en garantías para salvar préstamos y ha creado un fondo de € 50 mil millones para autónomos y PYMES. Después de algunos inconvenientes, la implementación ha sido en gran medida fluida. Sin embargo, a medida que la recesión corroe, se necesita más. El 22 de abril, el gabinete acordó un nuevo paquete de estímulo de 10.000 millones de euros.

El uso de electricidad y los datos de movilidad sugieren que la desaceleración ha sido menos aguda que en Francia, España o Italia. Aún así, el Bundesbank espera una recesión “severa” y el FMI pronostica una contracción del 7% este año, más profunda que en 2009. La apertura de su economía deja a Alemania especialmente vulnerable a las cadenas de suministro cortadas y la caída de la demanda externa, incluso una vez que se reanuda el consumo interno.Las medidas aplastan la sagrada regla de no déficit de Alemania. Pero para Olaf Scholz, el ministro de finanzas, esta es una característica, no un error: Alemania puede pasar en los malos tiempos porque ahorró en los buenos. El tamaño de su respuesta dice Oliver Rakau, de la consultora Oxford Economics, significa que Alemania puede salir mejor que otros países de la UE, aunque su industria automóvil dejó de producir por un tiempo, sectores como el químico y el acero siguieron.

La cadencia de recuperación también dependerá de qué tan rápido se alivien las limitaciones. Con el número de infecciones registradas que ahora aumenta solo un 1-2% cada día, Alemania se está abriendo tentativamente, comenzando con tiendas más pequeñas y clases para niños que se enfrentan a exámenes. Según los estándares europeos, el cierre fue tardío e indulgente. Pero tal vez porque Alemania se vio menos afectada que sus vecinos, el beneplácito detrás de esto se está destruyendo. Los minoristas más grandes se indignan. Entonces, los padres que trabajan enfrentan cierres de jardines de infancia que pueden durar meses. Tales disputas se desarrollan en las enardecidas negociaciones que Merkel debe llevar a cabo con los líderes de los 16 estados de Alemania. Se informó que esta semana se lamentaba de las “orgías” de debate sobre quién podría abrir cuándo, temiendo que añublaran los riesgos de nuevas oleadas de infección.

Los índices de aprobación de Merkel son del 80% y su Unión Demócrata Cristiana se está disparando en las encuestas; algunos esperan calladamente que pueda romper su promesa de retirarse en las elecciones del próximo año.

Sin embargo, señala Thorsten Benner, del Global Public Policy Institute, un grupo de expertos, sus talentos pueden haber sido más adecuados para la primera etapa de la crisis, que exigía una competencia tranquila, en lugar de las torpes compensaciones de la siguiente.

A diferencia de Sebastian Kurz, canciller de Austria, que cerró temprano y con fuerza y ​​ahora se está relajando más rápidamente, no ha encontrado una visión de recuperación que levante su mensaje de precaución.

Ha habido tambaleos y victorias. El gobierno ha luchado por aumentar la producción de mascarillas, por ejemplo, aunque los 16 estados ahora exigen su uso. Y el consenso entre partidos fraguado en la adversidad ahora está comenzando a resquebrajarse. Sin embargo, los éxitos de Alemania en la gestión del brote son innegables. El hecho de que ahora está discutiendo vigorosamente sobre lo que viene después no es el menor de ellos.

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